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Mapa Qarth.jpg

Ubicación de Qarth en el mapa del mundo conocido.


Qarth es una ciudad portuaria localizada en la costa sur de Essos. Situada en una ubicación central, Qarth es un punto de encuentro para el comercio y la cultura del este y el oeste, del norte y del sur.[1]

Nominal y militarmente gobernada por los Sangrepura, el poder fáctico de la ciudad lo ostentan los Trece, la Hermandad de la Turmalina y el Antiguo Gremio de Especieros, asociaciones de mercaderes que intentan hacerse con el poder de gobernar la ciudad.

Características

Qarth está situada al sudeste de Lhazar y el Desierto Rojo, con las grandes ciudades esclavistas de Meereen, Yunkai y Astapor al oeste. Por su salida al mar controla el estrecho que une el Mar del Verano con el Mar de Jade. Su ubicación central le hace un punto de encuentro entre Poniente, las Ciudades Libres y la Bahía de los Esclavos con territorios más al este, como Asshai, Yi Ti y las Tierras Sombrías.

Qarth Murallas HBO.jpg

Muralla exterior de Qarth (Game of Thrones)

Siendo un punto geográfico crucial por siglos, Qarth nada en riquezas. La ciudad, hermosa y opulenta, está rodeada por tres muros: el exterior, de diez metros de altura, es de arenisca rojiza y adornado con bajorrelieves de animales; el intermedio, de doce metros, es de granito gris y enseña bajorrelieves de guerra; y el interior, de catorce metros, está hecho de mármol negro y enseña bajorrelieves que representan escenas de sexo. Las Murallas Triples de Qarth son una de las nueve maravillas hechas por el hombre reportadas en el libro Maravillas creadas por el hombre de Lomas Pasolargo.[2]

Las casas tienen fantásticos colores, en tonos rosados, violáceos y ocres, y delicados balcones. En todas las plazas hay ornamentadas fuentes en forma de dragones, grifos o mantícoras. Posadas, salas de juego, prostíbulos, templos y burdeles se apiñan juntos. Se cultivan jardines, árboles y flores sobre las terrazas, bajo las cuales los tenderetes venden todo lo imaginable.[3]

  • Casa de los Eternos o Palacio de Polvo. Es una ruinosa edificación baja y alargada, con un techo de tejas negras, sin torres ni ventanas, enroscada como una serpiente de piedra a través de un bosquecillo de árboles de corteza negra y hojas de color azul tinta. La entrada es una boca en forma de óvalo alargado en una pared que se asemeja a un rostro humano. Su interior es confuso, con múltiples estancias y escaleras que parecen producto de la hechicería.[4]
  • Sala de los Mil Tronos. Es el lugar donde se reúnen los Sangrepura, sentados en los tronos de sus antepasados reyes y reinas. Se trata de una sala de suelo de mármol con un alto techo en forma de cúpula en el cual están pintadas escenas de la antigua gloria de Qarth; en gradas curvas se sitúan los inmensos tronos, todos diferentes y ricamente ornamentados, con tallas fantásticas e incrustaciones de metales y piedras preciosas.[5]
  • Templo de la Memoria. Es el templo de los Sangrepura, en el cual hay que ofrecer un sacrificio para ser recibido por ellos.[6]

Su puerto, en forma de herradura, es uno de los más importantes del mundo, y constituye por sí mismo una ciudad aparte, llena de colores, sonidos y olores extraños. Cerca del puerto los barrios son más pobres, con modestas casas de ladrillo sin ventanas a la calle.[7]

Gobierno

El poder político de la ciudad corresponde a los Sangrepura (también llamados los Entronizados), descendientes de los antiguos reyes y reinas de Qarth, que se sientan en la Sala de los Mil Tronos. Ellos se encargan de todos los asuntos de importancia cívica y están al mando de la Guardia Cívica y de la flota de la ciudad. El poder económico de la ciudad recae en los príncipes mercaderes, divididos en tres facciones: el Antiguo Gremio de Especieros, la Hermandad de la Turmalina y los Trece. Estas agrupaciones intentan hacerse con el poder político de la ciudad y ostentan el poder fáctico de Qarth.

El poder de Qarth sobre las Puertas de Jade se mantiene gracias a una poderosa flota de guerra. La ciudad mantiene el control de la isla de Qal, en cuyas costas oriental y occidental mantiene dos puertos fortificados, y de las ciudades portuarias de Qarkash y Puerto Yhos.[8]

Población

Sus habitantes, los qarthienses, son altos y de piel blanca, llamados "hombres de leche" por los Dothraki debido a su palidez.[9] Se enorgullecen de su sofisticación y consideran que llorar en momentos de una emoción fuerte es una marca de civilización. Se visten de lino, brocado y pieles de tigre. Las mujeres llevan túnicas que dejan un pecho al descubierto y los hombres faldas de seda con cuentas. Utilizan cojines en el suelo como asientos.[10]

Los guerreros de Qarth visten armaduras de escamas de cobre y yelmos con hocicos de jabalí con colmillos de cobre, rematados por penachos de seda negra. Algunos guardias montan camellos, que están ataviados con mantas de colores y monturas con rubíes y granates.[11]

Los qarthienses creen que la Luna es un huevo lleno de dragones. Piensan que en el pasado había dos lunas, pero una de ellas se acercó demasiado al Sol y se rompió. De ella salieron mil millares de dragones que bebieron el fuego del Sol, y por eso estas bestias respiran llamas. De hecho, creen que la Luna que ven también se romperá, significando esto el retorno de los dragones. [12]


Matrimonio

Los cónyuges retienen sus bienes y posesiones personales luego del matrimonio. Sin embargo, existe una costumbre en el día del matrimonio: el novio puede pedirle a la novia uno de los bienes que ésta posea y viceversa. Cualquiera sea este bien, la petición no puede ser rechazada y se considera desde ese momento que pertenece al otro. Esto es visto como un regalo de devoción del novio y la novia por el otro.[13]


Los Eternos de Qarth

La ciudad es célebre por sus brujos, conocidos como los Eternos de Qarth, que son temidos y respetados en todo el Este. Son similares al Gremio de Alquimistas en los Siete Reinos, aunque el poder y prestigio de los brujos han disminuido con los años. La mayoría de los brujos tienen los labios azules pues beben color-del-ocaso. El lugar de reunión de los brujos es la Casa de los Eternos.[14] Existe un refrán en Qarth sobre los brujos:

"La casa de un brujo está hecha de huesos y mentiras." [15]


Hombres Pesarosos

Qarth también es famosa por un antiquísimo y sagrado gremio de asesinos como los Hombres Pesarosos, quienes susurran “lo siento mucho” antes de matar a sus víctimas.[16]

Referencias

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